השנה היא שנת 1963. האסטרונאוטים של תוכנית החלל פרויקט מרקורי (Project Mercury) יוצאים למסע בינלאומי בשם “הרצון הטוב” (Goodwill Tour) במהלכו מתוכננת להם עצירה ביפן. באותן שנים אסטרונאוטים היו האנשים המפורסמים ביותר בעולם והנערצים ביותר בעולם, כך שהציבור ביפן קיבל אותם בהערצה חסרת תקדים. ההערצה שלה זכו האסטרונאוטים לכדה את תשומת הלב של חברות ברחבי העולם שניסו לנצל את האהדה הזאת למטרות מסחריות.

מי שמצאה את אחת הדרכים המבריקות ביותר לנצל את האהדה הזאת הייתה רולקס. באותן שנים רולקס הייתה ידועה כספונסרית של מסעות מחקר אגדיים כמו ההגעה לפסגת האוורסט של סיר אדמונד הילארי וטנזינג נורגיי. למעשה, רולקס השיקה את שעון האקספלורר בשנת 1953 לציון ההישג ההיסטורי של הילארי. באופן די טבעי, רולקס החליטה שמדובר בהזדמנות פז להשיק שעון שיהווה מחווה לחוקרי החלל החדשים, כשעשור לאחר השקת האקספלורר ולאור ההערצה שבה התקבלו האסטרונאוטים ביפן, רולקס מחליטה להשיק את שעון ה-Space-Dweller בשנת 1963.

עם זאת, ברולקס החליטו לנקוט בגישה זהירה עם השקת השעון ובמקום להשיק אותו כסדרה חדשה שתזכה לפס ייצור משלה, רולקס מחליטה על גישה זהירה הרבה יותר. אם תרצו, אפשר לומר כי כבר אז רולקס ידעה לייצר שעונים בכמויות נמוכות כדי ליצור ביקוש גבוה עבורם, אבל השורה התחתונה נשארת זהה. שעון ה-Space-Dweller יוצר בכמויות נמוכות מאוד. בצורה מוזרה יותר, רולקס מחליטה להשיק את שעון ה-Space-Dweller בשוק אחד בלבד. ניחשתם נכון, ביפן. ברולקס האמינו כי הפופולריות שלה זכו האסטרונאוטים תעזור גם לשעון שרולקס ייצרה כמחווה עבורם.

רולקס ספייס-דוולר (Rolex Space-Dweller)

שעון הרולקס ספייס-דוולר הוא בעצם שעון רולקס אקספלורר רפרנס 1016 שהגיע עם לוח מיוחד שהותאם לו. לא תוכלו לזהות בשום מקום את הכיתוב המיתולוגי “Explorer” על גבי לוח השעון, כשבמקומו רולקס מכניסה את הכיתוב “Space-Dweller” מתחת לכיתוב “Oyster Perpetual”. למרות האהדה חסרת התקדים שלה זכו האסטרונאוטים בביקור שלהם ביפן, שעון ה-Space-Dweller לא הצליח להפוך ללהיט מכירות ולמעשה הביקוש עבורו היה נמוך מאוד. בעקבות הביקוש הנמוך, אולי בגלל שהציבור ביפן העדיף להישאר נאמן למותגי הבית כמו סייקו וסיטיזן, מי יודע, רולקס מחליטה להפסיק את ייצור ה-Space-Dweller לאחר מספר שנים.

שעון הרולקס ספייס-דוולר. מקור - BobsWatches.
שעון הרולקס ספייס-דוולר. מקור – BobsWatches.

כמו תמיד, רולקס, אשר לא מספקת פרטים כלשהם על השעונים שלה, נתוני הייצור ולמה היא מפסיקה לייצר שעון כזה או אחר, עוררה כבר אז חרושת שמועות. לפי אחת השמועות, אב הטיפוס של שעון ה-Space-Dweller, שהיה מיועד בתחילה להשקה בינלאומית ולהפוך לסדרה נוספת בפס הייצור של רולקס, לא תפקד היטב, מה שגרם לרולקס להשיק אותו רק ביפן. אבל כאמור, לא ניתן לאמת את השמועה הזאת וככל הנראה לעולם לא נדע מה הסיפור האמיתי מאחורי השקת ה-Space-Dweller בדרך בה הושק.

לאחר שרולקס מחליטה על הפסקת השעון, כמו שקורה כמעט עם כל שעון שהחברה מחליטה להפסיק לייצר, מתרחשת התופעה המוכרת שהביקוש לאותו שעון עולה פלאים והוא הופך לסופר מבוקש.

לאור העובדה שרולקס ייצרה מלכתחילה כמות נמוכה מאוד של השעונים הללו וייעדה אותם לשוק היפני בלבד, השעונים הללו נדירים מאוד, אפילו במונחים של דגמי וינטאג’ של רולקס מאותן שנים.

למעשה, אפשר להגיד כמעט בוודאות, כי הסיכוי שלכם להיתקל במקרה בשעון כזה קרוב מאוד לסיכוי שלכם לטוס לחלל בקרוב. לאור העובדה שמדובר בשעון כל כך נדיר, אולי אחד הנדירים ביותר של רולקס אי פעם, כל שעון כזה שמגיע למכירה פומבית נמכר בסכומים גבוהים במיוחד. אמנם לא מדובר בסכומים בני 7-8 ספרות כמו שעון הדייטונה של פול ניומן, אך עדיין מדובר בסכומים גבוהים פי כמה לעומת שעוני אקספלורר מאותן שנים. אם תמצאו שעון רולקס אקספלורר משנות השישים של המאה הקודמת, סביר להניח כי תאלצו לשלם כ-7,000-8,000 דולרים כדי לרכוש אותו. עבור שעון ספייס-דוולר מאותן שנים, תאלצו להיפרד מסכום של כ-30-40 אלף דולרים.

כאמור, השעונים הללו נדירים במיוחד ולכן גם קשה מאוד למצוא אותם אפילו בשוק המכירות הפומביות, אם כי לאורך השנים צצו כמה שעונים כאלו ברחבי העולם. בשנת 2002, נמכר שעון ספייס-דוולר על ידי סות’ביס הונג קונג תמורת סכום של 13,617 דולרים, לאחר שהערכות המחיר הראשונות עבורו עמדו על כ-6,500 דולרים. באפריל 2006 הופיע שעון ספייס-דוולר נוסף למכירה על ידי כריסטיס בניו-יורק, כשהוא נמכר תמורת סכום של 28,000 דולרים. בשנת 2008, במכירה נוספת בניו-יורק, הפעם של Antiquorum, הופיע שעון ספייס-דוולר נוסף, כשהפעם הוא כבר נמכר תמורת סכום של 48,000 דולרים.

בשנים האחרונות אנחנו כמעט ולא שומעים על שעוני Space-Dweller במכירות פומביות כלשהן ברחבי העולם, כך שיהיה מעניין לעקוב ולראות מתי יופיע שעון הספייס-דוולר הבא והיכן, אך דבר אחד בטוח, איפה ומתי שזה לא יהיה, תהיו בטוחים שהוא צפוי לקבוע שיא חדש.

לאתר רולקס העולמי