אומגה זוכה להיות היצרנית הראשונה שמככבת אצלנו פעמיים במדור הסקירות של דגמים אייקוניים. נכון לכתיבת שורות אלו, ליצרן יש ‘רק’ 3 סדרות – הספידמאסטר, אותו סקרנו בעבר יחד עם ההיסטוריה שלו במסעותיו לחלל ולירח, הקונסטליישן (סדרה אותה נסקר בהמשך) והסימאסטר.

הסימאסטר הוא הדגם הוותיק ביותר של אומגה שנמצא עדיין בייצור. אם אחיו הצעיר, הספידמאסטר, זכה בכבוד של להיות השעון הראשון בחלל, הרי שהסימאסטר עשה חיל על כדור הארץ בשנים שקדמו לטיסות הראשונות לחלל ולירח, ולאחריהן.

שורשיו של הסימאסטר נעוצים עוד בשנות ה30. אומגה הציגה בשנת 1932 את האומגה מארין, מי שנחשב על ידי רבים לאבי שעוני הצלילה. את השעון הזה ענד ייב לה פרייה (Yves Le Prieur), קצין בחיל הים הצרפתי וממציאה של מסיכת הצלילה ומיכל האוויר המודרניים. מעט מאוחר יותר, ב 1936, וויליאם ביב’ ענד את האומגה מרין בזמן שהותו בצוללת בלתי ממונעת לעומק של 14 מטרים לא רחוק מחופי ברמודה. שתי הצלילות היו בעלות פרופיל גבוה בזמנן, וזו הייתה ראשית הדרך של אומגה כיצרנית שעוני צלילה.

אומגה מרין
אומגה מרין (מקור: Vintage Watch Straps)

ב-1948, שנים לא רבות לאחר סוף מלחמת העולם השנייה, לונדון אירחה את האולימפידה, ואומגה (שהייתה ה-Timekeeper הרשמי של האולימפידה, בפעם השלישית ברצף) חגגה במקביל 100 שנים להיווסדה. באותן שנים, יצרני השעונים אהבו לחגוג ‘לעצמם’ את האירוע על ידי הצגת דגם חדש (בניגוד לכך שמאורע זה מונצח בדרך כלל ע”י הצגת מהדורות מוגבלות לדגמים קיימים בימינו). על כן, בשנת 1948, אומגה נתנה לעצמה במתנה את הסימאסטר. ספויילר להמשך – הוא נשאר בייצור עד ימינו…

הדגם הראשון של הסימאסטר, שהוצג באותה השנה, רפרנס CK2518 – הציג יכולת עמידות למים קצת שונה מרוב מתחריו. בזמן שהתעשיה השוויצרית ברובה השתמשה בעופרת או בשלאק (סוג של שרף) כחומרי איטום, אומגה בחרו ברעיון פשוט יחסית של שימוש בגומיות O-ring לאיטום חלקי הקייס – רעיון גאוני בפשטותו, היות והשלאק לדוגמא, רגיש לשינויי טמפרטורות ולחצים אשר נפוצים מאוד בעולם הצלילה. לא היה מדובר ברעיון חדשני או ייחודי – פתרון זה היה בשימוש של רולקס כבר ב1928, אך חשוב לציין כי רולקס של 1948 הייתה חברה צעירה, יחסית, לעומת אומגה – שחגגה כבר 100 שנות קיום. למרות שרולקס הקדימה אותם, המהנדסים של אומגה היו כה בטוחים באטימות של הסימאסטר, שבשנת 1956 הם חיברו אותו לחלקו החיצוני של מטוס שטס לקוטב הצפוני, לצורך בדיקת עמידותו.

הרפרנס הראשון של הסימאסטר CK2518
הרפרנס הראשון של הסימאסטר, CK2518 (מקור: אתר אומגה הרשמי)

הדגם החדש נחל הצלחה במכירות, למרות שעדיין לא זכה לשם של שעון צלילה לכל דבר. אומנם הדרך הייתה סלולה מבחינת אומגה, לאחר האומגה מארין, אבל הפריצה הענקית של הסימאסטר הייתה בשנת 1957, עת אומגה הציגה את הסימאסטר 300, וריאציה חדשה של הסימאסטר. משעשע לציין כי הסימאסטר 300, היה עמיד במים לגובה של עד… 200 מטר – הסיבה לכך נעוצה בעובדה שבאותן השנים, לא ניתן היה לבדוק במעבדה עמידות לעומקים מעל 200 מטר, ולכן אומגה העדיפה ללכת על בטוח.

סימאסטר 300, רפרנס 2913-3
סימאסטר 300, רפרנס 2913-3 (מקור: WatchProSite)

ז’אק קוסטו, חוקר ים שנחשב לאבי הצלילה המודרנית והצילום התת ימי, היה חסיד של הסימאסטר 300, והשתמש בו רבות בניסויים שביצע בים האדום – ניסויים שמטרתם הייתה להוכיח שהאדם יכול לחיות ולעבוד מתחת למים. כלל צוות המחקר של קוסטו ענד את הסימאסטר 300, והשעון תפקד ללא דופי בניסוי מרתק זה, לכל אורכו. חשוב לציין כי לשעוני אומגה ישנם, לכול אורך השנים, עמידות יוצאת דופן. פרט לסימאסטר, הדוגמא הבולטת ביותר היא הספידמאסטר במסעו לירח.

מעבר להילה הסקסית של השעון כשעון צלילה מהמעלה הראשונה, הייתה באמתחתו תכונה ייחודית. בעת הצגתו, בשנת 1957, רולקס עדיין החזיקה בפטנט שלה על כתר מתברג בשעון, ולכן לאומגה לא הייתה אפשרות להשתמש בו. מציאת פתרון חלופי, אשר יכול גם להיות עמיד במים, היה אתגר לא פשוט, שמהנדסי אומגה עברו בהצלחה. הכתר ישב על קפיץ מיוחד בתוך הקנה שלו, וככול שהצוללן נכנס עמוק יותר למים, הלחץ שהופעל על ידי המים על הכתר דחק את הקפיץ עוד ועוד פנימה ליצירת איטום חזק ועוצמתי יותר, בהתאם לעומק.

השעון יוצר מפלדת אל חלד עם קייס בקוטר 39 מ”מ, מונע על ידי מנגנון קליבר 501 מתיחה ידנית שיוצר בין השנים 1956 עד 1960, עם Power reserve של עד 46 שעות. הסימאסטר 300 הראשון יוצר בכ-7 וריאציות שונות, כאשר רק בוריאציה השביעית התווסף לו מחוג השניות. הרפרנס של השעון הוא CK2913. ב-1960, אומגה הציגה את רפרנס CK14755, שהיה זהה לרפרנס 2913, רק עם מנגנון קליבר 552, מנגנון מעט עדכני יותר. ב-1962, אומגה שינתה את שיטת מספור הרפרנסים שלה, ורפרנס 14755 הפך ל-ST 165.014.

אומגה סימאסטר 300 רפרנס 14755
אומגה סימאסטר 300 רפרנס 14755 משנות ה-60 (מקור: Collectors square)

1964 הייתה שנה מעניינת לסימאסטר 300. שני רפרנסים שלו, 165.024 (ללא תאריכון) ו-166.024 (עם תאריכון), היו שונים מאוד מהסימאסטר 300 המקורי. הקייס שלהם גדל מ39 מ”מ ל-42 מ”מ, והמחוגים עברו דיאטה וקטנו לרגל הוספת מחוג השניות מספר שנים קודם לכן, לאחר שבאומגה קיבלו פידבק שצוללנים התקשו לקרוא את השעה בעומק. באופן מעניין, דווקא רפרנסים אלו נחשבים כמבוקשים ביותר בסדרת הסימאסטר, ולא רפרנס CK2913 הראשון, כפי שניתן לחשוב, בגלל שימושם הנרחב בידי הצי הבריטי וייצורם המקורי כשעונים לשימוש צבאי עם אלמנטים ‘צבאיים’ שונים, כמו כתפיים מרותכות או חריטות צבאיות על גב השעון – אלמנטים שקורצים מאוד לאספנים רבים. המחוגים שאפיינו את הסדרה עד כה, הוחלפו ב’מחוגי חרב’ חדשים, כפי שניתן לראות בתמונה של רפרנס 166.024.

רפרנס 166.024 של הסימאסטר 300
רפרנס 166.024 של הסימאסטר 300. עיצוב מרוחק במקצת מהמקורות (מקור: Omega Forums)

על המשך חייו של הסימאסטר, בחלק ב’ שיעלה בשבוע הבא.

לאתר אומגה העולמי