יוליס נרדין (Ulysse Nardin) הציגה את שעון ה-Freak הראשון בסדרה בשנת 2001, כשבזמנו השעון ייצג קפיצת מדרגה חסרת תקדים בעולם שעוני היד ובשימוש בטכנולוגיה בתעשיית השעונים. מלבד השימוש בטורביון ייחודי, הוא היה גם השעון הראשון שהשתמש ברכיבים מסיליקון. במרוצת השנים, סדרת ה-Freak של החברה שימשה את החברה להציג טכנולוגיות ייחודיות ופורצות דרך, כמו ה-Ulysse Anchor Escapement.

בתערוכת SIHH שהתקיימה לפני כחודשיים, הציגה יוליס נרדין את ה-“Freak-Lite”, שעון רמת הכניסה לסדרת ה-Freak שלה, כשאם חשבנו שבזה הסתיים הטיפול של החברה בסדרה לשנה הזו, היום מתברר כי ליוליס נרדין יש עוד שעון אחד (לפחות) בכיס בסדרה לשנה הזאת. השעון החדש, ה-Freak NeXt שייך לקצה אחר לחלוטין של שעונים, השוק הגבוה ביותר שקיים, כשהוא מספק הצצה לחזון של יוליס נרדין לעתיד של השעונים, עם שעון קונספט מסקרן, שמהווה המשך טבעי לשעון ה-Freak Vision, שעון הקצה בסדרה שהושק בשנה שעברה.

שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור - יוליס נרדין.
שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור – יוליס נרדין.

המתנד (Oscillator) של השעון החדש עשוי כולו מסיליקון, כשהוא “צף” – כלומר, אין לו שום רכיבי איזון, בזמן רטט בתדר גבוה. המתנד מורכב מארבעה גלגלי סיליקון צפופים, כשכל אחד מהם מצויד בשמונה מיקרו להבים. כל זוג להבים יוצר משולש, כך שלכל גלגל יש ארבעה משולשים בתוכו. כל אחד מהם רוטט על אותו ציר מרכזי, או מעין “נקודת ציר וירטואלית” כפי שקוראים לה ביוליס נרדין.

שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור - יוליס נרדין.
שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור – יוליס נרדין.

פעולת המנגנון מתבססת על האלסטיות של הסיליקון, כאשר הלהבים נמתחים ומשתחררים עם אנרגיה קבועה בכל פעם. הודות לעובדה שהסיליקון קל ופועל עם אפס חיכוך (בגלל שאין לו רכיבי איזון), המתנד של ה-NeXt יעיל מאוד. מלבד המתנד, גם כל שאר הגלגלים בשעון עשויים מסיליקון, ממש כמו ה-Ulysse Nardin Anchor Escapement, שמתבסס גם הוא על גמישות הסיליקון כדי לפעול כמנגנון בריחה מתמיד.

שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור - יוליס נרדין.
שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור – יוליס נרדין.

המתנד של ה-NeXt פועל בקצב של 12Hz (!!) – כלומר 86,400 פעימות לשעה, פי שלוש מהקצב של גלגל איזון (balance wheel) סטנדרטי בשעונים מכאניים. הודות ליעילות האנרגטית הגבוהה של הדגם החדש, בדגש על המתנד ומנגנון הבריחה, השעון מגיע עם עתודת כוח של 70 שעות, עלייה של 30 אחוזים לעומת השעון הקודם בסדרת ה-Freak.

בנוסף, השעון מגיע עם מערכת גרידה אוטומטית (Grinder Automatic Winding System) אשר משתמשת ברוטור המחובר למסגרת חיצונית, עם ארבעה גשרים/קליקים מתפתלים, מה שמגביר את היעילות של הרוטור והסיבוב שלו.

שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור - יוליס נרדין.

בניגוד לדגמים קודמים בסדרה, שהיו בעיקר בגוון כהה, ה-NeXt מגיע בצבע לבן ברובו, עם הדגשה של סופר-לומינובה על הלוח הקדמי של השעון, כמו גם על המנגנון בצורת בגט ומחוג הדקות. השעון מגיע עם גוף בקוטר של 45 מ”מ, שמבוסס על סגסוגת של טיטניום ופלטינה.

שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור - יוליס נרדין.
שעון היוליס נרדין Freak NeXt. מקור – יוליס נרדין.

השעון מוגדר בשלב זה כשעון קונספט, אך בהחלט ייתכן כי נראה אותו מגיע לפס ייצור כזה או אחר בשנה הקרובה, כשמן הסתם יהיה מדובר בשעון שיגיע בנפח ייצור נמוך מאוד, במידה ויוליס נרדין תחליט לייצר אותו. בהתחשב בעובדה שהדגם של שנת 2017 בסדרת ה-Freak הפך לדגם מסחרי שנה בלבד לאחר הצגתו, לא נופתע אם כך יהיה המקרה גם עם שעון ה-Freak NeXt.

לאתר יוליס נרדין העולמי