לא פעם יצא לנו לכתוב על רולקס, ולא בכדי. מדובר ביצרן השעונים המוכר ביותר כיום, ולמעשה רולקס היא הרבה יותר מ’סתם’ יצרנית, מדובר בחותמת איכות ואמינות, ובסמל סטטוס. במהלך השבועות הקרובים, נעלה במדור זה כתבה שתעסוק בהיסטוריה של רולקס, המצאותיה, ומה שהביא אותה כבר באמצע המאה הקודמת לקדמת הבמה, אך בכתבה הנוכחית, נתמקד באחד מהדגמים האייקוניים של רולקס, שייצורו נמשך עד היום. זהו סיפורו של הרולקס אקספלורר, האייקון שהגיע הכי גבוה על פני היבשה.

*על מנת להבין את מגוון המונחים של רולקס, אנו ממליצים לעלעל במילון המונחים של ווטשגורו לרולקס לפני ובמהלך הקריאה.

שורשיו של האקספלורר נעוצים הרחק הרחק, בשנות ה-50 של המאה הקודמת. הפריחה שחווה העולם לאחר מלחמת העולם השנייה וההתאוששות ממנה, הביאו את בני האדם לנסות ולכבוש פסגות חדשות, תרתי משמע. סר אדמונד הילרי, מטפס הרים ניו-זילנדי, חבר לטנזינג נורגיי, מגלה ארצות ומטפס הרים מנפאל, והשניים החלו, כחלק מצוות מורחב, בהכנות לכיבוש פסגת האוורסט – פסגה שגובהה 8,848 מטרים מעל לפני הים, והיא הגבוהה מבין פסגות ההרים על פני כדור הארץ.

ההעפלה התרחשה ב-29 במאי, 1953, ושהותם של טנזינג והילרי על הפסגה נמשכה כרבע שעה בסך הכל. נשמע כמו עניין של מה בכך, אך בגבהים בהם החמצן סופר דליל, אין שום דרך סלולה ומסודרת שאחריה ניתן להתחקות, עם טמפרטורות שתושבי המזרח התיכון מעולם לא הרגישו על בשרם, ההישג מקבל את ההילה המגיעה לו. השעון שנבחר לשימוש במשלחת בה היו חברים טנזינג והילרי, היה רולקס אויסטר פרפטואל כרונומטר – אב-טיפוס שיוצר על ידי רולקס, במטרה לעמוד בטמפרטורות קיצוניות ואטמוספירה דלילה. למעשה, לאקספולרר היו שני אבות-טיפוס, שיוצרו עוד ב 1952 – רפרנס 6098 ורפרנס 6150. שניהם עשו שימוש במנגנון A260, והיו בעלי חוגה לבנה ומחוגה עלה. היו אלו דגמי גב-בועה (Bubbleback), והם מכונים כיום Pre-Explorer.

רפרנס 6098. אביו הביולוגי של האקספלורר שהגיע בפועל לפסגת האוורסט (מקור: H.Q. Milton)

לאחר הכיבוש המוצלח של פסגת האוורסט, רולקס בחרה להנציח את המאורע על ידי הצגת דגם חדש (מעשה שאומגה הייתה מבצעת חדשות לבקרים מהרגע שהספידמאסטר החל לטוס לחלל), שהתבסס על אב-הטיפוס אותו נשאו טנזינג והילרי, וכך נולד האקספלורר הראשון, ב 1954. רפרנס 6298 ורפרנס 6350 קיבלו את חוגת האקספלורר הייחודית, עם הספרות הערביות בתצורת 3-6-9, ובהמשך קיבלו גם את מחוגי המרצדס המזוהים כול כך עם החברה, כאשר עיקר ההבדל בינהם הוא שה-6350 היה בעל תקן כרונומטר. דווקא רפרנס 6350 הוא הרפרנס שיוצר כשעון טיפוס אמיתי, עם חוגה סופר-קריאה, קייס מחוזק, ושימוש בחומרי סיכוך בתוך המנגנון שאפשרו לשעון לעבוד בטמפרטורות בין מינוס 20 מעלות לפלוס 40.

רפרנס 6350, האקספלורר הראשון. שימו לב למחוגי ה’עיפרון’ העתיקים (מקור: Revolution.Watch)

באמצע שנות ה-50, רולקס הציגה מנגנון חדש – הקליבר 1030, ייצור אין-האוס עם תקן כרונומטר, כמובן. המנגנון החדש הצריך אקספלורר חדש שיאכסן אותו, וכך נולד רפרנס 6610, שהחליף את 6350, בשנת 1956. המנגנון החדש היה דק יחסית, וכבר לא הצריך את קייס גב-הבועה (Bubbleback) שאפיין את הרפרנסים הקודמים. הקייס החדש יוצר בקוטר 36 מ”מ, עם רגליים בקוטר 20 מ”מ. הרפרנס החדש היה הראשון לאמץ את המראה האקספלוררי האופייני, עם ספרות 3-6-9 ומשולש במקום שעה 12. גרסאות סופר נדירות של רפרנס 6610 הכילו גם הדפסה על החוגה בצבע אדום, או כסוף, שהתייחסה לעומק המים שהשעון יכול לעמוד בו, כאשר גירסאות אחרות של אותו הרפרנס קיבלו מחוג שניות שנצבע בלבן.

אחת מהיחידות הנדירות של רפרנס 6610 עם הכיתוב האדום לציון העומק (מקור: live auctioneers)

רפרנס חשוב נוסף בסדרת האקספלורר היה ה-1060. השעון הונע על ידי מנגנון קליבר 1560 בעל תקן כרונומטר, אך רוב מאפייניו העיצוביים נותרו זהים לרפרנסים הקודמים לו. רפרנס זה היה חביב במיוחד על סר איאן פלמינג, הסופר שכתב את סדרת סרטי ג’יימס בונד (כאן תוכלו לקרוא על ההיסטוריה של שעוניו של ג’יימס בונד). דגם זה יוצר עד שנת 1989, וייחודו הוא החוגה בגימור מט.

רולקס אקספלורר רפרנס 1016

רולקס אקספלורר רפרנס 1016 – דגם שהיה חביב על איאן פלמינג, כפי שספרנו לכם בסקירת השעונים של ג’יימס בונד (מקור: Bulang and Sons)

לקראת סוף שנות ה-80, רולקס הציגה רפרנס חדש לחלוטין לדגם האקספלורר, רפרנס 14270. הקריסטל האקרילי, שהיווה את מסך הזכוכית שחצץ בין החוגה לכול מה שבחוץ, הוחלף בזכוכית ספיר. החוגה המשיכה בקו ה -3-6-9, אך הספרות יוצרו מזהב לבן ומולאו בחומרים זוהרים בחשכה, והשעון הונע על ידי מנגנון הקליבר 3000 החדש (לאותה תקופה) של רולקס. הוא יוצר עד שנת 2000, אז הוחלף ברפרנס 114270, שהונע על ידי קליבר 3130, מנגנון דור-שני מסדרת מנגנוני הקליבר 3000.

רפרנס 14270 – אקספלורר מודרני ביותר (מקור: Revolution.Watch)

האקספלורר 1, שמונה תחתיו את כול הרפרנסים שסקרנו לעיל, ממשיך בייצורו עד היום בשינויים קטנים מאוד. זהו שעון עבודה בכול רמ”ח אבריו, ולמרות שאין לו את אותה ההילה שיש לדגמים אחרים (כגון הסאבמרינר או הפרזידנט), זה שעון שיוצר למשימה מסויימת, עמד בה בהצלחה, וזכה לתוארו כשעון אייקוני.

ומה עם האח הצעיר יותר שהצטרף לליין בתחילת שנות ה-70? הנה מגיע חלקו של ה”אקספלורר 2″:

בין השנים 1971 עד 1984 יוצר האקספלורר 2 תחת הרפרנס 1655. רפרנס זה מכונה גם “סטיב מקווין”, עקב חיבתו הרבה של השחקן האגדי לשעון זה. רפרנס זה הונע על ידי מנגנון קליבר 1575GMT מייצור עצמי של רולקס, והקייס הוצע בקוטר 39 מ”מ. מחוג 24 שעות נוסף לשעון, ובמקביל לו אינדיקציית שעה ביממה הופיעה על הבזל החיצוני – שגם הוא, כמו באקספלורר 1, נעול במקומו.  עיצובו של האקספלורר 2 מרפרנס 1655 הוא, כפי הנראה, הרחוק ביותר מה-DNA העיצובי של רולקס אליו הורגלנו מאז אמצע המאה הקודמת.

הרולקס אקספלורר 2 רפרס 1655
הרולקס אקספלורר 2 רפרס 1655- מכונה גם סטיב מקווין (מקור: Bobs watches)

מ-1985 עד 1988 הוחלף ה-1655 לרפרנס 16550. המנגנון הוחלף לקליבר 3085, בייצור עצמי של רולקס, כמובן, קוטר הקייס גדל ל-40 מ”מ, ובמנגנון החדש ניתן היה גם לכוון בנפרד את מחוג ה-GMT (בקליבר הקודם הוא היה תלוי במחוגי השעות והדקות). ב-1989 התחלף שוב הרפרנס, הפעם ל-16570, וייצורו של זה נמשך עד שנת 2007. רפרנס זה נשאר זהה ל-16550 כמעט בכול פרמטר, פרט למנגנון השונה שקיבל, הפעם קליבר 3185. קוטר הקייס נותר זהה – 40 מ”מ.

אקספלורר 2 רפרנס 16550 עם חוגת “קרם” נדירה (מקור: Bob’s Watches)

וריאציה חדשה של רפרנס 16570 נכנסה לייצור בין 2007 ל-2011. גם הפעם, השעון נשאר כמעט זהה, פרט לשני שינויים – הראשון היה המנגנון ששוב הוחלף, הפעם לקליבר 3186, והשני היה הטבעת שהופיעה בין הזכוכית והבזל לחוגה עם ה”ריהוט” (Rehaut), עלייה רשום Rolex לכול היקפה. ה”ריהוט” החל עם השנים להכנס לכלל שעוני רולקס, כאלמנט של אותנטיות. החל משנת 2011 התחלף הרפרנס שוב, והפעם לרפרנס המודרני והעדכני ביותר של האקספלורר נכון להיום – ה-216570. נוסף לכלל השינויים לרפרנסים שקדמו לפניו, גם הפעם רפרנס זה קיבל מנגנון חדש, קליבר 3187, ובנוסף קוטרו גדל ל-42 מ”מ. כלל הוריאציות של האקספלורר והאקספלורר 2 לאורך השנים, ללא יוצא מן הכלל, יוצרו מפלדת אל חלד, וכל המנגנונים של הסדרה אוטומטיים בלבד (הישג מרשים, בהתחשב בעובדה שהמנגנונים האוטומטיים החלו לצבור תאוצה ולהשתלט על השוק רק בסוף שנות ה-60).

אקספלורר 2 רפרנס 216570 – האקספלורר המודרני ביותר (מקור: Authentic Watches)

הרולקס אקספלורר הוא מבין דגמי הספורט הפחות מבוקשים של רולקס. העיצוב השונה שלו משאר דגמי רולקס היווה, כפי הנראה, משקל מסויים בחוסר הצלחתו היחסי, לעומת דגמי רולקס האחרים. מנגד, האקספלורר הגיע לאן שמרבית מעמיתיו לקולקציה לא הגיעו. מדובר בדגם שזכה בדם ויזע במעמדו האייקוני, עם כל המחלוקת סביב עיצובו.

לאתר רולקס העולמי